Interview Delta Lloyd: Zo haal je wél business uit netwerken

By 3 maart 2017News

Netwerken voelt voor veel ondernemers als een ‘moetje’. Het lichte ongemak van eenzaam bij de bar staan, herkent iedere ondernemer wel. Ook Nick Reineman (33) had het idee dat het anders kon.Hij besloot het anders aan te pakken met zijn Startup Boot-events: netwerken terwijl je relaxt een kop koffie drinkt op een boot.

Hoe belangrijk netwerken is voor een ondernemer? Nick Reineman verslikt zich nog net niet in zijn cappuccino in een koffietentje in Amsterdam. “Netwerken is álles voor een ondernemer,” zegt hij stellig. “Om succesvol te worden moeten mensen je leren kennen en weten wat je doet. Er is één manier om dat te bereiken, en dat is door te netwerken.”

Biertje teveel
Reineman heeft een eigen bedrijf dat subsidies aanvraagt voor start-ups. In die hoedanigheid woont hij regelmatig netwerkborrels bij. De geijkte associaties bij netwerken van ‘geforceerd’ en ‘ongemakkelijk’, herkent hij dan ook meteen. “Ik ben zelf ook door schade en schande wijs geworden. Dus ik herken dat gevoel dat je niet weet met wie je moet praten, je te lang vastzit aan de verkeerde persoon of uit ongemak een biertje teveel drinkt waardoor je net iets te gevat uit de hoek komt bij die belangrijke salesmanager.”

Startup boot
Dat kan anders, dacht Reineman. Dus creëerde hij een setting waar netwerken doeltreffend, maar óók leuk en gezellig is. Met als een speciale locatie: een boot. “Ideaal! Van een boot kun je niet zomaar af, daardoor ga je vanzelf met mensen in gesprek.” Reineman fungeert zelf als host en kapitein. “Ik begin met een plenair voorstelrondje waardoor je weet wie er interessant is om potentieel zaken mee te doen. En mocht er iemand toch wat verloren in een hoekje zitten, dan betrek ik hem in een gesprek. Ik ben de verbindende factor.”

Ondertussen heeft Reineman in een jaar tijd 38 van dit soort boottripjes georganiseerd. Hij is dus met recht een ervaringsdeskundige te noemen en heeft nog wel wat tips voor de netwerkende medemens.

1. Bereid je goed voor. “Als je naar een netwerkborrel gaat: weet wie er komen en bedenk twee mensen die je sowieso wilt spreken. Het kan ook geen kwaad alvast een goede vraag te bedenken. Als een ondernemer blij is met z’n werk, zal hij het altijd leuk vinden om daarover te praten.”

2. Oefen je one-minute-pitch. “Als mensen bij mij op de boot komen, vraag ik ze altijd hun pitch voor mij te doen. Vaak gaan mensen toch een beetje hakkelen. Bedenk dus duidelijk hoe je gaat zeggen wat je precies doet en wat je te bieden hebt.”

3. Wees niet te gretig. “Alleen maar zakelijk praten om maar per se die deal af te sluiten, is geen goed idee. Netwerken is toch voor de semi-gezelligheid, dus houd het een beetje casual.”

De netwerkborrels van Nick Reineman op de boot starten in de lente. Houd de site van Startup Boot Events dus in de gaten voor de laatste updates.

Delta Lloyd

Chantal Veldhuizen

Author Chantal Veldhuizen

More posts by Chantal Veldhuizen