Interview nrc: Netwerken gaat het best op een boot waar niemand vanaf kan

By 15 juni 2015News

Bo&Caro gaan elke dag naar een bedrijf. Ze zijn bij aandeelhoudersvergaderingen, productpresentaties of vrijdagmiddagborrels en willen graag weten: wie is hier belangrijk?

Wat: Een rondje varen over de Amsterdamse grachten met de Startup boot
Wie: Nick Reineman, commercieel directeur van WBSO-Software, advocaat Floris Pierik en vijfentwintig ondernemers met een start up

De start-upper die in contact wil komen met andere start-uppers heeft plenty mogelijkheden. Aan de lopende band worden er bijeenkomsten georganiseerd waar je waar je kunt netwerken tot je scheel ziet. Nick Reineman liep ze allemaal af, opzoek naar potentiële klanten om subsidieaanvragen aan te verkopen, voor zijn bedrijf WSBO. “Start-ups komen vaak in aanmerking voor subsidie maar het is een hell of a job om die aan te vragen. Dat doen wij dus.”

Eerst een visitekaartje
Maar de meeste netwerkevents waar Reineman kwam vond hij nogal suf. “Vaak staat iedereen een beetje te dralen bij de bar, te verlegen om echt op iemand af te stappen. Ook ik stond er soms als een lulletje rozenwater bij, terwijl ik best een vlotte babbel heb.”

Dat kan anders, dacht Reineman. Hij besloot de boot die hij met elf vrienden gekocht heeft te gebruiken om er een netwerkbijeenkomst op te organiseren. “Zet dertig man dicht bij elkaar op een boot waar ze niet van af kunnen en ze gaan vanzelf met elkaar praten.” Bovendien is het een gewiekste manier om nieuwe klanten te werven. “Voor dat ik iemand van boord laat wil ik zijn visitekaartje hebben.”

Investeren
En daar vaart hij dan, over de Amsterdamse grachten met een boot vol start-up CEO’s. Om het geheel wat meer cachet te geven heeft Reineman advocaat Floris Pierik uitgenodigd. Hij geeft ondernemers tijdens het varen tips over hoe je met een investeerder omgaat. Wie een investeerder zoekt moet geduld hebben, zijn zaken goed georganiseerd hebben, en vooral niet zomaar met de eerste de beste in zee gaan, hoe hard of snel je ook geld nodig hebt. “Een investering is een soort van huwelijk. Je komt er niet meer zomaar vanaf. Je wil dus zeker weten of je het oké vindt dat de investeerder over jouw bedrijfsvoering een veto kan uitspreken of dat hij meer de dan helft van je aandelen bezit.”

Interessant allemaal hoor, maar Reineman heeft iets anders aan zijn hoofd. Hij knijpt zijn ogen tot spleetjes. Zijn blik glijdt over de passagiers. “Zie je die twee jongens in die witte overhemden? Potentiële klanten. Ik heb mijn collega al geïnstrueerd met ze te gaan praten.” Hij draait aan het roer van de boot. “Als we hen binnenhalen hoeven we de rest van de maand niet meer te werken.” Reineman glimlacht. Dertig potentiële klanten op een boot waar ze niet van af kunnen. Dát is pas een investering.

nrc.nl

Chantal Veldhuizen

Author Chantal Veldhuizen

More posts by Chantal Veldhuizen